Po naključju odkrili ogromnega fosiliziranega “morskega zmaja”

Magazin 10. Jan 202209:38 > 09:501 komentar
Delite:
Dinozaver
Foto: RutStamSound/TWITTER

V Angliji so odkrili najbolj celovit fosiliziran ostanek ihtiozavra – morskega plenilca, ki ga imenujejo tudi morski zmaj. Živel je pred 250 do 90 milijoni let, naključno odkritje pa je eno največjih v britanski paleontološki zgodovini.

Zaposleni v naravnem rezervatu v mestu Rutland v bližini britanskega Leicestra so februarja lani med urejanjem okolice naleteli na izjemno odkritje. Eden izmed zaposlenih Joe Davis je opazil, da je iz blata na tleh štrlelo nekaj nenavadnega.

“Poklical sem okrajni svet in rekel, da se mi zdi, da sem odkril dinozavra,” je dejal Davis. Kar je opazil sicer ni bil dinozaver. Bili so fosilizirani ostanki deset metrov dolgega morskega plenilca z imenom ihtiozaver, znanega tudi kot “morski zmaj”.

Zaposleni so tako čisto po naključju odkrili največje ostanke te vrste izmed vseh kadarkoli odkritih v Veliki Britaniji, poroča BBC.

Dinozaver
Foto : RutStamSound/TWITTER

Ena največjih najdb v britanski paleontološki zgodovini

“Pogledal sem proti tlom in videl nekaj, kar je bilo videti kot kamni ali grebeni v blatu,” je Davis opisal za BBC. Zdelo se mu je, da je to, kar vidi, vseeno drugačno od kamnov, ki jih opazuje vsak dan. “Potem smo videli nekaj, kar je izgledalo kot čeljust,” je opisal.

Okrajni svet Rutlanda je Davisu dejal, da bodo pripeljali skupino paleontologov, ki bo pregledala novo odkritje. Sklenili so, da gre za ostanke ihtiozavra. To so bili toplokrvni morski plenilci, podobni delfinom. Zrastli so lahko do 25 metrov v dolžino, živeli pa so pred 250 do 90 milijoni let.

Za vodenje izkopavanja fosiliziranih ostankov so izbrali Deana Lomaxa, paleontologa z Univerze v Manchestru. Odkritje je označil za “resnično brez primere” in “eno največjih najdb v britanski paleontološki zgodovini” predvsem zaradi velikosti in celovitosti fosiliziranih ostankov.

Mesto nekdaj prekrival plitvi ocean

“Po navadi ihtiozavre in podobne morske plazilce odkrijejo vzdolž obale v Dorsetu ali Yorkshiru, kjer jih opazijo zaradi erozije pečin. Tukaj na celinski lokaciji pa je to zelo nenavadno,” je dejal Lomax. Rutland namreč leži več kot 48 kilometrov od obale, je pa mesto pred 200 milijoni let prekrival plitvi ocean.

Skupina paleontologov je pozno poleti lani začela izkopavati ostanke. Posebej so bili pozorni na odstranitev ogromne lobanje. Veliko kocko gline, v kateri je bila glava ihtiozavra, so skrbno izkopali in jo prekrili z ometom ter položili na lesene opornice. Kocko, težko skoraj tono, so dvignili iz blata in jo bodo zdaj ponovno pregledali.

“Ni pogosto, da si odgovoren za skrbno dvigovanje zelo pomembnega, a krhkega fosila s tolikšno težo,” je dejal Nigel Larkin, paleontološki konservator in gostujoči znanstveni sodelavec na Univerzi v Readingu. “To je velika odgovornost, vendar obožujem izziv,” je dejal za BBC.

Anglia Water, ki upravlja rezervat v Rutlandu, zdaj išče finančna sredstva, s katerim bi ostanke ihtiozavra ohranila v rezervatu, da bi si jih obiskovalci rezervata lahko ogledali.

“Veliko ljudi je mislilo, da se iz njih norčujem, ko sem jim rekel, da sem pri delu našel velikega morskega plazilca,” je dejal Davis. “Mislim, da veliko ljudi ne bo verjelo, dokler odkritja ne vidijo na televiziji,” je še dodal za BBC.

Komentari

Vaš komentar